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Janne Kuusela, director de Política de Defensa de Finlandia: «Podemos contribuir a la OTAN, tenemos uno de los ejércitos más fuertes de Europa»

‘ON THE RECORD’

Tanto Finlandia como Suecia están a un paso de abandonar su neutralidad y solicitar la entrada en la Alianza Atlántica

Janne Kuusela, director de Política de Defensa de Finlandia: "Podemos contribuir a la OTAN, tenemos uno de los ejércitos más fuertes de Europa"
ALBERTO DI LOLLI

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Actualizado Miércoles, 27 abril 2022

La invasión rusa de Ucrania ha empujado a Finlandia a tomar una decisión histórica: abandonar su neutralidad y plantearse el ingreso en la OTAN. Con una frontera de más de 1.300 kilómetros con Rusia, el país báltico «nunca ha bajado la guardia» ante su vecino y cuenta con un «sistema de seguridad integral», gran desarrollo tecnológico y una sociedad preparada para defender su nación desde todos sus sectores, explica su Director General de Política de Defensa, de visita esta semana en Madrid.

La invasión de Ucrania ha empujado a Finlandia a plantearse el ingreso en la OTAN. ¿Por qué quieren unirse a la Alianza?La opinión pública en Finlandia ha cambiado muy rápido desde que Rusia empezó a atacar Ucrania. Somos un país pequeño, de cinco millones y medio de personas en el noreste de Europa, y compartimos una gran frontera con Rusia. Y siempre pensamos en dos cosas. En primer lugar, cómo podemos organizar mejor nuestra seguridad y defensa. Y, en segundo lugar, de qué manera podemos contribuir mejor a la estabilidad en nuestra región del Mar Báltico. Hasta ahora, la mayoría de los finlandeses y quienes toman las decisiones políticas pensaban que la mejor manera para que Finlandia alcance esos objetivos era mantener una capacidad defensiva muy sólida, con una gran resiliencia social y trabajando de manera muy cercana a la OTAN, pero sin formar parte de ella. También, mantener una relación funcional y de trabajo con Rusia, porque compartimos fronteras y necesitamos tratar con nuestro vecino muchos asuntos. Pero ahora, después de que la gente viera en sus televisores lo que Rusia ha hecho en Ucrania, cómo está tratando a un país vecino que no ha hecho nada, que no ha provocado una guerra, y la aniquilación total de ciudades y civiles, creo que hay un sentimiento común de que el Gobierno ruso no es el tipo de gobierno con el que se puede esperar tener una relación que funcione. Parece que habrá un período de mucha tensión entre Rusia y Occidente que puede durar bastante tiempo. Y en ese tipo de situación, nos preocupa que el margen de maniobra de un país occidental no perteneciente a la OTAN se reduzca. Estas consideraciones han afectado a que Finlandia tenga cada vez más interés en solicitar la entrada en la Alianza.¿Qué puede aportar Finlandia a la OTAN?Tenemos uno de los ejércitos más fuertes de Europa y un muy buen nivel tecnológico. Hemos invertido mucho en nuestra defensa y en el sistema de seguridad integral de nuestra sociedad. Y creo que a la OTAN le resultaría más fácil y efectivo defender el flanco noreste de Europa si Finlandia y Suecia forman parte de ella. También, por supuesto, entendemos perfectamente que una parte esencial de ser miembro de la OTAN es poder y estar dispuesto a defender a los demás miembros. Es el sentido mismo de la OTAN: la solidaridad y la cohesión. En Finlandia siempre nos hemos tomado muy en serio el artículo 42.7 de la UE, que estipula que todos los países de la Unión están dispuestos a ayudarse mutuamente si algo sucede, aunque la UE no sea una alianza militar y no haya planificación para la defensa común, como en la OTAN. Nos tomamos este compromiso muy en serio e incluso, en 2017, cambiamos nuestra legislación para que podamos ayudar o recibir ayuda como país de la UE.Finlandia tiene 1.340 kilómetros de frontera con Rusia. ¿Qué reacción espera de Moscú?Nos ha quedado muy claro durante mucho tiempo que a Rusia no le gusta la ampliación de la OTAN y que perciben la Alianza como un enemigo. En Finlandia vemos a la OTAN de manera muy diferente. No creemos que sea una amenaza para Rusia, sino que se centra en la defensa de las naciones que forman parte de ella. No quiero especular sobre lo que Rusia puede o no hacer. Depende de nosotros. Es nuestro derecho soberano decidir sobre la solicitud de ingreso, y lo hemos comunicado muy claramente durante muchos años. Muchos gobiernos consecutivos en Finlandia han declarado que no íbamos a solicitar la membresía, pero que lo reconsideraríamos si las cosas cambiaban. Y ahora las cosas han cambiado. Respecto a cualquier acción rusa, tenemos una defensa sólida y siempre hemos estado preparados para defender nuestro país. Hemos establecido a lo largo de los años estrechas y buenas relaciones de defensa con miembros de la OTAN. Si Finlandia termina por estar en problemas estamos seguros de que recibiremos su ayuda.¿Temen un ataque militar?Rusia no ha amenazado directamente a Finlandia y hay tranquilidad en nuestras fronteras. No estamos alarmados o asustados en ese sentido. Pero pensamos a largo plazo, y creemos que es una buena idea solicitar la entrada en la OTAN. Queda por ver lo que deciden nuestros políticos, que lo están debatiendo.¿Estaría preparado Finlandia para un posible conflicto militar con Rusia? ¿Existe un plan de crisis?Sí, siempre hemos tenido un plan. Nunca hemos bajado la guardia en ese sentido. Por eso hemos invertido tanto en nuestra defensa. Y es por eso que pedimos a todos los hombres y mujeres voluntarias que sirvan en el ejército. Tenemos un sistema de seguridad integral donde la sociedad estaría preparada para defender al país de muchas maneras. El sistema educativo es parte de ello. Los medios y la prensa fuertes, libres y de calidad son una gran parte de ello. El sector empresarial y la industria también jugarían sus propios papeles en el apoyo a nuestra defensa. Sabemos que Rusia es capaz de usar la fuerza bruta para promover sus objetivos políticos. Así que nunca hemos sido ingenuos al respecto. Lo que sucede ahora en Ucrania no fue una sorpresa para nosotros. Estamos impactados, pero no fue una sorpresa.¿Por qué es tan importante la entrada conjunta de Finlandia y Suecia a la OTAN?Tenemos una conexión muy estrecha con Suecia, somos dos países vecinos con una larga historia común, lazos culturales y cooperación de defensa. Siempre hemos estado de acuerdo en que tiene sentido que coordinemos nuestras políticas, en la medida de lo posible. Por supuesto, somos dos países diferentes, soberanos, que toman decisiones independientes. Pero hemos llegado a la conclusión de que, en cuanto a seguridad y defensa, tiene sentido al menos intentar coordinar nuestras respuestas. Ahora queda por ver si somos capaces de coordinar la entrada en la OTAN. Es algo que tanto a nuestros dirigentes políticos como a nuestra población les gustaría ver, que hagamos las cosas de manera similar. Más del 60% de los finlandeses estaban a favor de la entrada en la OTAN incluso antes de que nuestros políticos lo pusieran sobre la mesa. Así que supongo que la aceptación será mucho más alta después de que el presidente de la República y la primera ministra digan abiertamente lo que quieren hacer. Hasta ahora no se han pronunciado porque quieren dejar que el Parlamento debata y tome una decisión.¿El objetivo sería aplicar antes de la cumbre de la OTAN de junio en Madrid?No hemos fijado ninguna fecha, pero el estado de ánimo en nuestro Parlamento cuando tuvieron el debate de apertura la semana pasada sobre este tema era que no llevaría mucho tiempo. Necesitan algunos días, algunas semanas, para asegurarse de que todos entiendan todos los aspectos de la membresía en la OTAN. Así que no esperamos que sea un proceso largo.Como experto en defensa, ¿cómo valora la estrategia de Putin en su guerra contra Ucrania?Uno nunca debe subestimar la capacidad militar de Rusia. Obviamente han cometido errores, han sufrido bajas y recibido grandes golpes, pero también ajustan su campaña y tienen muchos recursos. Los ucranianos están defendiendo heroicamente su país, tienen una voluntad muy fuerte y mucho apoyo de material de la comunidad occidental, que es muy importante. Así que una opción es que éste será un conflicto largo. Todos esperamos que haya algún tipo de acuerdo negociado. Pero en este momento, parece bastante lejano, los elementos no están allí y el ataque ruso continúa.

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